Згідно з новим дослідженням, опублікованим в журналі nature, астрономами була виявлена “особлива” зірка з масою, що перевищує масу сонця, але схожа за розміром з місяцем. Такі зірки утворюються в системі з двох менш масивних білих карликових зірок, коли вони стикаються і зливаються в одну.

Наприкінці свого життя більшість зірок перетворюються на білі карлики, які насправді є “тліючими” останками зірок. Це одні з найбільш щільних об’єктів у всесвіті, поряд з чорними дірами і нейтронними зірками. Приблизно через 5 мільярдів років наше сонце стане червоним гігантом, після чого його спіткає та ж доля.

Сильно намагнічена мертва зірка, названа ztf j1901+1458, знаходиться відносно близько до землі – на відстані всього 130 світлових років. Вона була виявлена центром перехідних явищ цвіккі (ztf) в паломарській обсерваторії в сан-дієго, каліфорнія.

Коли два білих карлика злилися, вони утворили нову зірку, приблизно в 1,35 рази масивнішу, ніж наше сонце. Це наймасивніша зірка такого типу з коли-небудь виявлених. Якби маса однієї з двох зірок була трохи більше, злиття призвело б до бурхливого вибуху, званому наднової.

Ztf j1901 + 1458 має потужне магнітне поле, майже в 1 мільярд разів сильніше, ніж у сонця. Зірка обертається дуже швидко, здійснюючи один повний оборот всього за сім хвилин. Для порівняння, сонцю потрібно близько 27 днів, щоб зробити один оборот. З діаметром всього 4296 кілометрів, вона є найменшою з відомих білих карликових зірок у всесвіті. Для порівняння, розмір місяця становить 3498 кілометрів у поперечнику.