Більшість стартапів evtol (електроапаратів вертикального зльоту) орієнтовані на застосування в якості повітряного таксі, розрахованого на 2-6 місць. Деякі, втім, замахуються на більше. Наприклад, компанії gkn aerospace і kelekona працюють над тим, щоб вивести в небо 30-50-місцевих монстрів, експлуатуючи ідею громадського транспорту.

Каліфорнійська компанія craft aerospace прагне до чогось середнього: дев’ятимісні літаки, орієнтовані на міжміські регіональні рейси. При цьому вона використовує рухову систему vtol, подібної до якої ми ще не бачили.

Основний фюзеляж літака craft дуже схожий на невеликий традиційний авіалайнер. Але все починає ставати дивним, коли ви дивитеся на крила. Переднє крило з’єднується з нижньою частиною кабіни, відхиляючись назад під цілком звичним кутом. Однак на своїх кінчиках крила загинаються вгору, щоб зустрітися з задніми крилами, які з’єднуються з верхньою частиною задньої частини кабіни. Таким чином, утворюється свого роду коробчатое крило, що має форму ромба при погляді зверху чи знизу.

На цьому сюрпризи не закінчуються. Літаки вертикального зльоту повинні мати можливість направляти тягу як вниз, так і назад, щоб забезпечити їм можливість зависання і крейсерського польоту. Багато конструкцій, таких як beta alia, просто встановлюють різні системи для кожного з цих випадків використання – такі конструкції називаються підйомними і крейсерськими.

Інші нахиляють свої силові установки в міру необхідності; ми називаємо їх конструкціями з векторною тягою – прикладами можуть служити joby s4 і lilium jet. Існують похилі крила, які обертають все крило для векторної тяги, наприклад, те, що робить dufour aerospace. Існують також всілякі гібриди між ними.

І ось ще одне рішення. Craft пропонує залишити коробчате крило і електричні стійки в фіксованому положенні, але направити тягу вниз за допомогою серії висувних закрилків в задній частині крил. Вони висуваються і згинаються вниз, перенаправляючи повітряний потік, коли потрібна вертикальна тяга, а потім прибираються, щоб забезпечити ефективний політ вперед.

Компанія стверджує, що вона перевірила цей підхід на невеликих прототипах, хоча і опублікувала лише кілька кадрів відеозапису. Було б цікаво дізнатися, якої ефективності можна досягти за допомогою такого підходу; вертикальний зліт і зависання-це енергоємне завдання, яке вимагає багато енергії від силової установки, навіть якщо не намагатися перенаправити тягу після того, як вона пройшла через пропелер. Відсоток втрат може бути катастрофічним.

За запевненням розробників, літак буде нести корисне навантаження до 1130 кг він буде розвивати швидкість до 300 вузлів (це 556 км/год) і використовувати гібридно-електричну силову установку з турбогенератором, що збільшує дальність польоту, для забезпечення польотів на відстані до 1000 миль (1609 км) один від одного. Це, за словами компанії, покриває близько 65% існуючих внутрішніх повітряних маршрутів в сша.

Craft.aero