У січні 2021 року alphabet оголосила про закриття проекту project loon, присвяченого дослідженню можливості поширення бездротового інтернету за допомогою стратосферних гелієвих куль. Раніше був припинений проект з використання в якості ретрансляторів дронів на сонячних батареях.

Проте деякі компоненти проекту loon показали свою ефективність і продовжують використовуватися для вирішення реальних завдань. Так на африканському континенті для забезпечення широкосмугового інтернет зв’язку задіяно з’єднання free space optical communications (fsoc), що раніше призначалося для застосування з повітряних куль.

Технічно з’єднання fsoc забезпечує трансляцію даних зі швидкістю 20 гбіт в секунду між двома точками, що знаходяться в зоні прямої видимості. Робота над таким типом з’єднання продовжена в лабораторії alphabet x в рамках проекту project taara.

Реально канал бездротового інтернет зв’язку працює між двома африканськими містами: браззавіль (республіка конго) і кіншаса (демократична республіка конго). Відстань по прямій між містами, розділеними річкою конго, становить не більше п’яти км. Тим часом особливості рельєфу призвели до того, що оптико-волоконна лінія отримала протяжність 400 км, що в свою чергу підвищує вартість виходу в інтернет в п’ять разів.

За інформацією розробників, за 20 діб тестування прямої передачі даних за допомогою fsoc було передано до 700 тб інформації, і при цьому канал був доступний протягом 99,9% часу тестування. Трансляція даних за допомогою лазера не відчуває проблем при роботі в невеликому тумані, під час дощу, їй не заважають птахи. Регулювання потужності передачі здійснюється в режимі реального часу.

Елементи системи fsoc розміщуються на висоті, щоб забезпечити пряму видимість один одного. При цьому приймальні дзеркала налаштовуються таким чином, що світловий промінь, товщина якого не перевищує товщину палички для рису, вразив ціль діаметром 5 см, що знаходиться на відстані 10 км.

Theverge