Зміст

  • Дизайн та комутація з зовнішнім світом
  • Комплект постачання
  • Конфігурація
  • Робота під навантаженням і в режимі простою
  • Дослідження продуктивності
  • Разом

C родоначальником лінійки ECS Liva ми познайомилися майже п’ять років тому. Комп’ютер виявився цікавим завдяки невисокій ціні, компактності (всього 118×70×56 мм) і повній безшумності, але надто повільним (за використання лише двоядерного процесора Celeron з «атомного» сімейства) і взагалі не конфігуровані: 2 ГБ розпаяної на платі пам’яті і виключно eMMC-модуль на 32 ГБ в якості накопичувача. В першій половині 2014 року це було нормально, але трохи пізніше багато виробники навчилися упаковувати навіть більш продуктивні платформи HDMI-стіки, які ще компактніше. Компанія ECS відповіла на це виходом Liva X, а потім і Liva Z, де розміри були збільшені незначно, зате з’явилися більш продуктивні процесори, а також можливість щодо гнучкого конфігурування (тільки оперативна пам’ять і система зберігання даних, але це типове обмеження для міні-ПК).

Наш сьогоднішній герой в якійсь мірі є поверненням до початкової концепції: дуже маленький і недорогий ПК без можливості конфігурації і з обмеженою периферійної складової. Навіщо це потрібно? За минулі роки з’ясувалося, що формат стіків не дуже зручний (в результаті чого до нього охололи навіть виробники медіаплеєрів на Android) тотальною орієнтацією на бездротові інтерфейси і наявністю у стіка, як правило, лише одного USB-порту. В результаті при спробі використовувати комп’ютер такого формату не тільки як ТВ-приставку (а іноді і в цьому випадку) виходить неакуратний клубок кабелів з, можливо, додатковим USB-хабом, якому теж потрібно харчування.

Загалом, у ідеї повернутися до витоків — але на сучасній елементній базі і компактніше — є свої плюси. Компанія продовжує відвантажувати ті ж Liva Z Z2 (вже на новій платформі Gemini Lake, а не на базі Apollo Lake), де є чотири USB-порти, пара слотів для пам’яті, а іноді і можливість установки вінчестера. Але Liva Q — арія з іншої опери.

Дизайн та комутація з зовнішнім світом

Якщо не звертати увагу на габарити та ні з чим їх не порівнювати, а просто дивитися на фотографії, спочатку здається, що Liva Q виглядає як традиційний міні-ПК. Але буквально через кілька секунд погляд «чіпляється» за розташовану попереду пару USB-портів, так що «не порівнювати» — не виходить. Добре видно, що більше двох портів на «мордочку» цієї крихітки і не поміститься. Хіба що можна залишити «традиційний» USB 2.0, помістивши поруч пару Type-C — так влізе. І можливо, в наступних моделях так і буде зроблено. З іншого боку, поки периферії під Type-C не занадто багато (м’яко кажучи), так що (знову ж таки, поки що) більшості користувачів більше підійде пара портів Type-А. В будь-якому разі, два порти USB 2.0 + USB 3.0) — це краще, ніж на стіках, але гірше, ніж у більш великих міні-ПК. У самій першій Liva було стільки ж.

Роз’єм живлення теж залишився колишнім, але от це як раз є як би не найбільшим недоліком Liva Q. Раніше Micro-USB виглядав органічно, оскільки перша Liva харчувалася п’ятьма вольтами (нехай і при силі струму 3 А), то є і відповідний БП можна було при необхідності підібрати та підключення комплектного БЖ до телефону або іншого мобільного пристрою проблем не викликало. А ось стежити за тим, щоб ніхто не пробував зарядити той же мобільник від комплектного БЖ Liva Q, доведеться: незважаючи на тип роз’єму, він видає 12 В при 2 А.

Компанія використовує тільки сам по собі гніздо, призначивши контакти по-своєму, так що в разі чого підібрати альтернативний БП не вийде. В усякому разі, наш експеримент зі спробою підключення Liva Q до БЖ з підтримкою QC 3.0 (12 В 1,5 А на ділі для нього більш ніж достатньо) за допомогою звичайного USB-кабелю провалився. Краще б виробник використовував саме такий спосіб живлення: зручно, без потенційної небезпеки щодо інших приладів і гнучко. Природно, для цього необхідний роз’єм Type-C, але (на відміну від «інтерфейсних» USB) від його впровадження в даній якості жодних незручностей точно б не виникло. Можна було застосувати і «стандартний» круглий роз’єм — вони бувають різними, але підібрати БП з потрібними характеристиками все ж вдається (наприклад, подібними комплектуються багато сканери, так і універсальні блоки у продажу зустрічаються). Поточний варіант, повторимося, «правильним» ми вважати не можемо — з будь-якої точки зору.

Інший вміст заднього торця навіть трохи перевершує очікування: крім роз’єму гігабітної мережі (що природно), знайшовся і відеовихід — один, але HDMI 2.0. Безпосередньо SoC він не підтримується, але на міст DisplayPort—HDMI в моделях на чотириядерних процесорах компанія не поскупилася — за що їй спасибі.


На бічних гранях теж є елементи: на одній — отвір для кенсінгтонського замку, а на другий — слот для карт пам’яті microSDXC. Враховуючи, що інших способів розширення (дуже невеликого) внутрішнього сховища немає, він може стати в нагоді. Хоча в першу чергу, звичайно, комп’ютер орієнтований на використання в мережній інфраструктурі — для чого в ньому є і дротовий, і «спритний» бездротовий адаптери. Але про це трохи пізніше.

Поки ж зазначимо, що аналогових аудіороз’ємів в комп’ютері немає — передбачається, що використовуватиметься він спільно з мультимедійним монітором (в цьому випадку найбільш правильною буде покупка моделі з вбудованим USB-хабом) або з телевізором, виводячи звуку через HDMI. Відповідно, аналогового аудіокодека немає взагалі. Іноді в подібних випадках виробники вбудовують один-два цифрових мікрофона, але в Liva Q їх немає, що теж може виявитися проблемою. Її можна вирішити за допомогою USB-периферії, однак з урахуванням невеликої кількості USB-портів простіше звернути увагу на інші міні-ПК.

Комплект постачання

Такою в загальних рисах не змінюється ще з моменту випуску першої Liva. Крім власне комп’ютера комплект включає БЖ, коротку паперову інструкцію, VESA-кріплення та DVD-диск з драйверами. Особливо зворушливо виглядає, звичайно, останній — в 2018 році і разом з ПК такого розміру, до якого вже точно ніхто не буде підключати відповідний привід 🙂

Конфігурація

ECS Liva Q
Процесор

Чіпсет

Оперативна пам’ять

Відеопідсистема

Накопичувач

Картовод

Мережеві інтерфейси
Провідна мережа

Бездротова мережа

Bluetooth

Інтерфейси і порти на фронтальній панелі

Інтерфейси і порти на задній панелі

Габарити і маса

Блок живлення

Операційна система

Intel Pentium N4200
Вбудований
4 ГБ LPDDR4-2400 (розпаяна на платі)
HD Graphics 505
eMMC SanDisk DF4032 32 ГБ
microSDXC
Realtek RTL8111H
Qualcomm Atheros QCA61x4A (802.11 a/b/g/n/ac)
4.1
1×USB 3.0 (Type A)
1×USB 2.0 (Type A)
1 x RJ-45
1×HDMI 2.0
1×Micro-USB (живлення)
70×70×31,4 мм, 260 г
24 Вт (12 В 2 А)
Windows 10 x64 Home

Як завжди, почнемо з початку. Компанія пропонує два різних процесора — двоядерний Celeron N3350 або чотирьохядерний Pentium N4200. Саме останній нам дістався — виглядає всяко привабливіше першого, хоча треба віддавати собі звіт, що обидві моделі сімейства Apollo Lake фактично відносяться до «атомної» архітектурі і є рішеннями базового (в сенсі нижче вже нікуди) рівня.

Аналогічним чином компанія підійшла і до «постачання» пам’яттю комп’ютера: доступні два варіанти — 2 і 4 ГБ. На щастя, нам дістався останній, і тільки він має практичний сенс: для величезної кількості формально простих задач це вже давно мінімум. Можна менше — але буде зовсім погано 🙂 А от на типі пам’яті особливо не економили: LPDDR4-2400, що дещо краще часто зустрічається в таких системах LPDDR3L-1866 або (якщо використовуються слоти) DDR3L-1600, але не принципово.

Єдиним накопичувачем в Liva Q є вбудований eMMC-модуль — звичний уже за попереднім моделям SanDisk DF4032 на 32 ГБ. Офіційно існують модифікації з удвічі більшим об’ємом, які, як нам здається, варто віддати перевагу: хоча деякі виробники продають Windows-планшети навіть з 16 ГБ, практика показує, що і 32 ГБ іноді буває недостатньо навіть для коректного відновлення операційної системи. Особливо на «робочої» системі — з установленими додатками і якимось набором даних. Втім, для цих цілей користувачеві навіть «з коробки» доступно трохи більше 14 ГБ — не розгуляєшся. Тому 64 ГБ — не розкіш, а необхідність. І те, що такі модифікації в асортименті є, можна тільки вітати. Але об’ємні дані в будь-якому випадку бажано «тримати» в мережі або хоча б встановити в комп’ютер microSD-карту. Благо з ємністю останніх і підтримуваними файловими системами при роботі під Windows або Linux (ECS, як правило, рекомендує першу, але про сумісність як мінімум з Ubuntu 16.04 LTS традиційно згадує) проблем немає.

Що ж стосується мережевої підтримки, то обраний форм-фактор дозволяє зробити її повною: є і дротовий адаптер, і бездротової двохдіапазонний (причому останній Liva Q вже на платі розпаяний, так що таку функціональність і саме в такому вигляді отримають всі покупці). В принципі, останнім зустрічається і в більш компактних рішеннях, але от можливості «увіткнути» провід в їх випадку дуже часто не вистачало.

Про звукову систему все вже було сказано вище — тільки висновок, і тільки «по цифрі». Боротися з цим можна, але не потрібно — простіше вже тоді купити Liva Z на тій же платформі, але з куди більш широкими можливостями розширення. Звичайно, вона не настільки компактна, однак у більшості сценаріїв порівнянна. Liva Q цікава тоді (і тільки тоді) коли штатної функціональності достатньо. І ця функціональність все ж трохи вище, ніж у стіків та деяких інших міні-ПК на «атомної» платформі, хоча б через наявність гігабітного порту Ethernet.

Робота під навантаженням і в режимі простою

Фірмовою «фішкою» комп’ютерів сімейства Liva раніше було пасивне охолодження. В моделях класу Z/Z2 воно нікуди не зникло, але Q для цього занадто маленька, так що вентилятор в ній є. Щоправда, почути його навіть під навантаженням вдається хіба що в повній тиші і з відстані менше 40-50 см, так що перший час заважати точно не буде. Пізніше (по мірі збирання пилу) гучність може підвищитися, але навряд чи до помітного рівня — будь-які інші джерела шуму (навіть домашнього, не кажучи вже про офісний) його будуть придушувати.

При цьому система охолодження (з поправкою на компактність) досить ефективна: якщо просте температура процесора становить 70 °C (не так мало, зате взагалі практично безшумно), то синтетичними тестами нам вдалося підвищити її лише до 88 °C (причому тільки при одночасному завантаженні процесорних ядер і GPU). Енергоспоживання в максимальному режимі трохи перевищило 13 Вт, так що потужність БЖ обрана «правильно» — враховуючи, що, наприклад, накопичувач з інтерфейсом USB 3.0 може спокійно «зажадати» до 4,5 Вт, так і певний запас залишити потрібно. У просте споживання всієї системи опускається нижче 10 Вт — традиційно для сучасних міні-ПК (причому на це здатні і моделі на процесорах сімейства Core).

Дослідження продуктивності

Наводити докладні результати тестування не має сенсу, оскільки аналогічну платформу ми вже вивчали на прикладі Intel Compute Card і порівнювали її з іншими низкопотребляющими рішеннями. Вибіркове тестування, втім, ми провели: результати процесорних тестів виявилися трохи краще попередніх, але в межах похибки вимірювання (можливо, такий вплив більш швидкій пам’яті), а ось накопичувач Liva Q трохи повільніше, і ця різниця, можливо, «зникне» при порівнянні модулів рівного об’єму (Liva Q нам дісталася з 32 ГБ, а в Compute Card було 64 ГБ). А як працює Celeron N3350, ми теж вже вивчали на прикладі Liva Z. У будь-якому випадку, варто пам’ятати, що і Pentium N4200 — зовсім не той процесор, на який варто звертати увагу, якщо продуктивність вам хоч в якійсь мірі важлива. Його швидкості цілком достатньо для офісної роботи або перегляду фільмів, але не більше того. З іншого боку, «більше» багатьом і не потрібно. В інших випадках доведеться орієнтуватися на менш компактні і більш дорогі рішення.

Разом

Призначення ECS Liva Q зрозуміло: це проміжне рішення між HDMI-стиками (можливостей яких багатьом недостатньо) і більш-менш «дорослими» міні-ПК, що починаються якраз з рівня Liva Z/Z2. Далі можна поступово нарощувати продуктивність з функціональністю, не надто втрачаючи в компактності, завдяки переходу з процесорів «атомної» архітектури до «повноцінним» Core. Однак, як показала історія неттопів (почалася далеко не вчора), визначений попит на рішення базового рівня теж існує — лише б було недорого і компактно. Їх можна використовувати навіть на робочих місцях, де раніше щосили намагалися застосовувати самі перші одноядерні Atom з невеликим об’ємом пам’яті і вінчестерами — програмне забезпечення з тих пір «поважчав» куди меншою мірою, ніж еволюціонували платформи. Що ж стосується домашнього мультимедійного застосування, то тут прогрес ще більш помітний. А саме на цей ринок, як нам здається, Liva Q в першу чергу і націлена, пропонуючи покупцеві підтримку провідної мережі (чого немає в тих же стіках, так і в деяких бюджетних міні-ПК навіть великих габаритів) і HDMI 2.0 (що в цьому класі взагалі зустрічається дуже рідко).

У будь-якому випадку, це… просто красиво 🙂 Маленький кишеньковий десктопчик, з близькими до типових пропорціями, але кратно зменшений за всіма напрямами цікавий сам по собі. У сучасному стандартизованому світі кожне таке оригінальне рішення відразу привертає до себе увагу.

На закінчення пропонуємо подивитися наш відеоогляд міні-ПК ECS Liva Q:

Наш відеоогляд міні-ПК ECS Liva Q можна також подивитися на iXBT.Video