Зміст

  • Що таке вакууматор і навіщо він потрібен
  • Типи вакууматоров
  • Домашній побутовий вакууматор і його пристрій
  • Корпус
  • Форм-фактор, розміри, вага
  • Насос і його потужність (швидкість відкачування, що створюється розрядження)
  • Вакуумна камера
  • Нагрівальний елемент
  • Робота з контейнерами і пробками
  • Відсік для зберігання рулонів і різак
  • Керування та індикація
  • Рівень шуму
  • Висновки

В цьому огляді ми розглянемо питання, пов’язані з вибором побутового вакууматора — пристрої для вакуумної упаковки продуктів. Ми розберемося, з яких елементів складається сучасний вакуумний пакувальник, навіщо він потрібен, які у нього бувають характеристики і на що вони впливають в процесі експлуатації. Ми торкнемося і таких нюансів, як характерні деталі конструкції, що спрощують (або, навпаки, ускладнюють) використання. Мета огляду — докладно і всебічно розглянути цей тип пристроїв та відповісти на найбільш часто виникають питання, що стосуються вибору вакууматора.

Що таке вакууматор і навіщо він потрібен

Під побутовим вакууматором мається на увазі прилад, призначений для упаковки продуктів у спеціальні поліетиленові пакети шляхом відкачування з них повітря і запаювання (запечатування) з допомогою нагріваючого елемента. Зрозуміло, що ні про яке «вакуумі» у фізичному сенсі цього слова мови не йде, проте ця назва є усталеним, і чіплятися до нього ми не станемо. Крім пакетів багато вакууматоры дозволяють видаляти повітря (принаймні більшу його частину) зі спеціальних контейнерів або пляшок.

Вакуумний спосіб зберігання продуктів дозволяє вирішити відразу кілька завдань:

  • подовжує термін їх зберігання в холодильнику, так і поза його межами;
  • сприяє запобіганню змішування запахів і економії місця в холодильнику та морозильній камері;
  • є обов’язковою складовою приготування продуктів методом су-вид (довготривалий нагрівання при фіксованій температурі);
  • корисний при зберіганні трав і спецій, чаю та кави, особливо в місцях з вологим кліматом;
  • незамінний в походах: усуває ризик протікання продуктів, а також дозволяє зберегти речі сухими і оберегти їх від вологи.

Давайте поглянемо на сучасні вакуумні пакувальники, і розберемося, які вони бувають, і які завдання дозволяють вирішувати.

Типи вакууматоров

Серед усіх вакууматоров найбільш поширеними на вітчизняному ринку є пристрої, насос яких працює від електричної мережі і споживає 100-200 Вт. Проте є і інші, більш екзотичні варіанти, про існування яких ми скажемо відразу — щоб потім до них не повертатися.

Найпростіший вакууматор являє собою механічний ручний насос. Ми якось зустрічалися з таким приладом, він додавався в якості опції до вакууматору Status SV2000.

Очевидна перевага: автономність — «ручний привід» дозволяє позбутися залежності від наявності поблизу розетки. Правда, такі пристрої, як правило, вимагають «ще більше спеціальних пакетів з особливими клапанами для відкачування повітря.

Більш досконалий варіант автономного вакууматора дозволяє зберегти незалежність від розетки, не обтяжуючи себе фізичними зусиллями — він працює від батарейок. Ми тестували одну таку модель, це Kitfort KT-1501. Пристрій «на любителя» і не дуже зручний для внутрішньоквартирного застосування, але якщо вам дійсно потрібен вакуумний пакувальник безпосередньо на риболовлі чи полюванні, то варіантів не так вже й багато.

Головний недолік всіх портативних вакууматоров — те, що вони пристосовані тільки для роботи з пакетами, оснащеними спеціальним клапаном. Такі пакети, як правило, мають дуже скромний розмір, а ціна на них помітно вище, ніж на звичайні пакети для вакуумування.

Варто згадати також вбудовані вакууматоры, які встановлюються в один з кухонних ящиків — точно так само, як посудомийна машина або вбудований холодильник. Дане рішення не користується популярністю на російському ринку через невиправдано завищеної ціни: вбудований вакууматор може обійтися в 20 або більше разів дорожче, ніж дуже непоганий звичайний.

Однак досить екзотики. У наступному розділі ми зосередимося саме на тому типі пристроїв, з якими найчастіше мають справу вітчизняні користувачі.

Домашній побутовий вакууматор і його пристрій

Типовий домашній вакууматор являє собою пристрій, що складається з:

  • насоса;
  • кришки, під якою знаходиться вакуумна камера (відсік, не пропускає повітря);
  • нагрівального елемента (сваривающей планки і тефлонової стрічки, що перешкоджає прилипанню пакета планці під час запаювання);
  • панелі управління.

Давайте розглянемо всі ці елементи докладно і зрозуміємо, чим вони можуть різнитися.

Корпус

Корпус побутових вакууматоров в переважній більшості випадків або повністю пластиковий, або частково «обгорнутий» в нержавіючу сталь. Зрозуміло, що другий варіант найчастіше дорожче, але 100-відсоткової закономірності в цьому немає: зустрічалися нам і вельми дорогі прилади в повністю пластиковому корпусі. Тут якщо щось і має сенс брати до уваги, оскільки не матеріал, а скоріше загальне враження від зовнішнього вигляду: дешеві прилади найчастіше так і виглядають — «спрощено».

Дорогі, навпаки, часто хизуються згаданої вище «обгорткою» з нержавійки. До речі, є в ній і практичний сенс: простіше протирати.

Існують і проміжні варіанти — наприклад, «дизайнерські» вакууматоры, корпус яких зроблений з якісного і красивого пластику. Незважаючи на те, що прямої залежності між якістю пристрою і матеріалом корпусу не існує, більш дорогі моделі, як правило, так і виглядають: як більш дорогі.

Форм-фактор, розміри, вага

Переважна більшість побутових вакууматоров мають горизонтальний форм-фактор, тобто розташовуються на робочому столі горизонтально. Існують моделі з вертикальним розташуванням. Вони займають менше корисної площі, що може виявитися актуальним у випадку, якщо прилад знаходиться на робочій поверхні постійно.

Для вакууматора, який зберігається в шафі і витягується лише при необхідності, форм-фактор, габарити і вагу, на наш погляд, не є скільки-небудь вирішальним фактором при виборі пристрою.

Якщо проаналізувати ті моделі, які пройшли через нашу тестову лабораторію, то типовий побутовий вакууматор горизонтального виконання майже напевно впишеться в розміри (Ш×Г×В) 38×17×9 см і вага близько 2 кг Найбільший прилад, який до нас потрапляв — Status SV2000, мав розміри 39×24×10 см і вага 3,7 кг

Ось такий, напевно, на столі зберігати вже проблематично.

Насос і його потужність (швидкість відкачування, що створюється розрядження)

Насос — серце вакууматора. Саме від його характеристик залежить, наскільки швидко буде відкачуватися повітря, і наскільки сильним виявиться розрядження. Одним з ключових параметрів, за яким можна оцінити силу насоса є його потужність. Для побутових вакууматоров вона, як правило, становить 100-200 Вт. В інструкції також можна знайти такі параметри, як «швидкість відкачування» (вимірюється в літрах за хвилину) або «створюється розрядження» (вимірюється в барах). Найчастіше можна побачити цифри типу 12 л/хв і 0,8 бар.

Однак у тому, що стосується вакууматоров, принцип «чим більше — тим краще» не працює «в лоб». Наш досвід тестування вакууматоров показав, що зі своїм завданням (відкачуванням повітря) адекватно впоралися всі насоси, а економія декількох секунд — зовсім не те, що повинно хвилювати домашнього користувача в першу чергу.

Тому, як би дивно це не прозвучало, але потужність насоса є важливою, але далеко не вирішальною характеристикою. Звичайно, якщо ви не плануєте використовувати вакууматор на невеликому виробництві — до професійних пристроїв пред’являються зовсім інші вимоги, в тому числі по швидкості.

Вакуумна камера

Відкачування повітря з пакету з продуктами проводиться у вакуумній камері. Вакуумна камера являє собою спеціальний відсік всередині вакууматора, оснащений ущільнювачами, [майже] не пропускають повітря. Для запаковування пакету користувач повинен помістити в цю вакуумну камеру його відкритий край, закрити кришку і запустити процес відкачування повітря.

Оскільки в процесі вакуумации вологих продуктів рідина може витекти з пакету і потрапити в вакуумну камеру (рано чи пізно з цим зіткнеться кожен користувач), найбільш важливою характеристикою вакуумної камери є простота її очищення. Найбільш просте й ефективне рішення, яке прийшло в голову інженерам — помістити в вакуумну камеру знімний пластиковий лоток. Завдяки цьому протекшую рідину можна просто вилити, а сам лоток — вимити під проточною водою з миючим засобом.

Якщо спеціального лотка не передбачено — будьте готові протирати камеру за допомогою ганчірок і серветок (мити корпус приладу у воді заборонено).

Варто звернути увагу і на ущільнювальні елементи, що перешкоджають проникненню повітря — вони зазвичай зроблені з гуми або подібного м’якого матеріалу. Для простоти очищення приладу всі ці елементи повинні легко зніматися і встановлюватися назад. Незнімні ущільнювальні елементи не тільки складніше очистити, але також складніше замінити в разі їх псування або природного зносу.

Нарешті, скажемо пару слів про кришці, що закриває вакуумну камеру. У більшості побутових вакууматоров така кришка має дві засувки, які закриваються автоматично (при натисканні на кришку) і відкриваються за допомогою двох кнопок, розташованих з боків корпусу.

Більш просунуті моделі оснащені механізмом, що автоматично фіксують кришку в закритому положенні при початку роботи. Користувач таким чином виявляється звільнений від виконання дій за жорсткої фіксації кришки вручну, її достатньо просто «прикрити». На підсумковий результат роботи це не впливає, проте помітно підвищує загальний комфорт від експлуатації приладу.

Зазначимо, що нам зустрічалися і моделі, зовсім не мають механізму фіксації. Передбачається, що особа в такому випадку буде протягом усього процесу відсмоктування повітря і запаювання притискати кришку вручну. Рекомендувати подібні вакууматоры до придбання ми не можемо: як показує практика, у них досить великий відсоток браку при запаювання з-за нерівномірного притиску нагрівального елемента.

Нагрівальний елемент

Нагрівальний елемент вакууматора представляє собою металеву сітку, швидко нагрівається і запаивающую пакет під впливом високої температури. Як антипригарного покриття використовується самоклеюча тефлонова стрічка, яку в разі зносу можна з легкістю замінити (згодом стрічка втрачає свої антипригарні властивості, що може призвести до псування вакуумного пакету).

Найбільш поширена проблема, з якою стикається користувач при використанні вакууматора — це неналежна якість шва. Навіть невелика ділянка, не запаявшийся через потрапляння вологи або з якоїсь іншої причини, призводить до розгерметизації пакету і необхідності повторної запаювання.

Одним з ключових параметрів вакууматора, таким чином, є ширина шва: широкий шов буде більш надійним, ніж вузький. Багато сучасні вакууматоры оснащені спеціальним електронним контролем за температурою, що дозволяє їм «переконатися» в тому, що пакет був нагрітий до потрібної температури. Нарешті, найбільш «просунуті» з домашніх вакууматоров мають два нагрівальних елемента і запечатують пакети подвійним швом, що, на наш погляд, є найбільш надійним методом.

Для кожного вакууматора вказується максимальна ширина пакету, відповідна довжині нагрівального елемента. Більшість моделей дозволяють працювати зі стандартними пакетами з шириною до 30 сантиметрів, чого більш ніж достатньо для вирішення стандартних побутових завдань. Вакууматоры, що дозволяють працювати з пакетами шириною 60 сантиметрів, належать до професійних моделей.

Робота з контейнерами і пробками

Багато вакууматоры підтримують роботу з додатковими аксесуарами. Найбільш поширені вакуумні контейнери і вакуумні пробки для пляшок. Можна також зустріти вакуумні кришки для банок і вакуумні зіп-пакети з клапаном. Всі ці аксесуари приєднуються до вакууматору з допомогою спеціального шланга-трубочки (як правило, він поставляється разом із приладом).

При виборі пристрою вкрай бажано відразу визначитися з тим, чи передбачається використання подібних аксесуарів, чи ні. Справа в тому, що лише виробник може гарантувати сумісність аксесуарів і вакууматора (шланга), а аксесуари, випущені іншими виробниками, швидше за все виявляться несумісними з вашим вакууматором.

Більше того — додаткових аксесуарів до обраної вами моделі може просто не виявитися в продажу, або навіть взагалі не існувати. Саме тому ми рекомендуємо обміркувати це питання перед покупкою, і, по можливості, придбати всі необхідні контейнери і кришки одночасно з самим приладом.

Відсік для зберігання рулонів і різак

Багато побутові вакууматоры мають спеціальний відсік в корпусі, що дозволяє зберігати рулон пакувальної плівки. Другий необов’язковою опцією є вбудований різак — невеликий ніж і притискний механізм, що дозволяють відрізати потрібну кількість плівки від рулону. На наш погляд, наявність або відсутність ножа і відсіку для зберігання не є серйозними параметрами, що впливають на вибір тієї або іншої моделі, однак все ж можуть вплинути на вибір при інших рівних параметрах, т. к. істотно прискорюють і спрощують процес.

Також непоганим рішенням з точки зору ергономіки є виділення в корпусі вакууматора спеціального відсіку, де зберігається шланг для відкачування повітря з контейнерів і пляшок.

Керування та індикація

Панель управління у побутового вакууматора, як правило, складається з декількох кнопок (механічних або сенсорних), а також світлодіодних індикаторів. Єдина вимога до кнопок, на наш погляд, полягає в можливості безбоязно пролити на них воду або іншу рідину. В іншому ж вибір механічного або електронного управління — це справа смаку.

Сенсорні кнопки захищені від попадання рідини в силу своєї конструкції. Для захисту від механічних кнопок забруднення та вологи зазвичай використовується мембрана. Саме мембранні кнопки найчастіше можна зустріти у побутових вакууматоров, і вони непогано себе зарекомендували.

Практично у всіх домашніх вакууматоров на панелі керування присутні наступні кнопки (і відповідні їм режими):

  • робота з сухими та вологими продуктами — потрібен для вибору тривалості запаювання (рідина в зоні шва потребуватиме більш тривалого нагрівання);
  • робота з твердими/м’якими продуктами — потрібен для вибору інтенсивності відкачування повітря (ніжні і м’які продукти легко пошкодити при інтенсивній відкачування);
  • режим запаювання без видалення повітря — потрібен при створенні пакетів з відрізу рулону;
  • ручний режим відкачування повітря — потрібен для контролю за процесом відкачування повітря.

Всі ці режими (крім, хіба що, останнього) ми б назвали обов’язковими для хорошого, «правильного» вакууматора. Так і ручну відкачування краще мати під рукою для особливо складних випадків і примхливих продуктів. Якщо ви не побачили будь-якого з цих режимів у вас цікавить моделі — це означає, що в деякій частині функціональності ви будете серйозно обмежені. Хоча, звичайно, все сильно залежить від індивідуальних сценаріїв використання пристрою. У будь-якому випадку: якщо ви купуєте перший у житті вакууматор — краще хай «на всяк випадок» будуть доступні всі основні режими.

У вакууматоров, що підтримують роботу з контейнерами, як правило, є додаткові кнопки, що відповідають за використання зовнішнього шланга. Також можна зустріти режим маринування, кілька разів запускає режим відкачування повітря, що прискорює процес проникнення маринаду в продукти.

У деяких моделей можна зустріти і більш рідкісні режими. Наприклад, кнопку повторення останньої операції, з допомогою якого можна послідовно запечатати кілька однакових порцій продуктів. Такий режим може стати в нагоді тим, хто використовує вакууматор, наприклад, для фасування і упаковки вагової продукції.

У більшості вакууматоров присутні одноколірні або різнокольорові світлодіодні індикатори, що підказують користувачеві, який режим вибраний, і що робить прилад в даний момент (як правило, є індикатори роботи насоса і нагрівального елемента/запаювання).

Рівень шуму

Рівень шуму вакууматора вказується в технічних характеристиках далеко не завжди. Це не дивно: шумить вакууматор буквально кілька секунд, тільки під час роботи насоса. Тому, незважаючи на те, що звук, який видає насос, іноді виявляється досить гучним (його можна порівняти з шумом кухонної витяжки на максимальній потужності), як правило, рівень шуму не є вирішальним при виборі тієї або іншої моделі.

Висновки

Підведемо підсумки. Більшість побутових вакууматоров схожі один на одного і мають схожі характеристики. Вивчивши безліч моделей, представлених на ринку, ми не змогли достовірно встановити причинно-наслідковий зв’язок між загальним комфортом при експлуатації і такими параметрами, як потужність насоса або швидкість відкачування повітря.

Тому в першу чергу ми рекомендували б звернути увагу на такі параметри, як ширина шва запаювання (а краще — наявність подвійного шва), а також наявність спеціальних режимів: робота з сухими та вологими, твердими і м’якими продуктами.

Додаткові можливості (вбудований різак або контейнер для зберігання рулону, автоматичне блокування кришки, можливість роботи з контейнерами, пляшками та іншими аксесуарами) також істотно впливають на загальний комфорт від використання вакууматора, проте всі вони є опціональними.

Наскільки вони потрібні — залежить в першу чергу від передбачуваних сценаріїв використання вакууматора і від того, наскільки часто він використовується. Грубо кажучи, чим частіше буде використовуватися прилад, тим більше помітна виявиться користь від невеликих дрібниць, що полегшують роботу користувача.