Термоядерний синтез – найбільш чистий і безпечний спосіб забезпечення людства практично безмежним джерелом енергії-стає все більш реальним. За останні кілька років вченим вдалося вирішити деякі серйозні технічні проблеми, а уряди всього світу вкладають гроші в дослідження в області термоядерної енергії. Більше 20 приватних підприємств у великобританії, сша, європі, китаї та австралії працюють над створенням реальних термоядерних установок.

На сьогодні найбільш перспективним і великим проектом є будівництво міжнародного термоядерного експериментального реактора (iter), вартість якого становить близько 22 млрд доларів. У фінансуванні iter беруть участь країни, в яких проживає дві третини населення землі, включаючи єс, сша, росію і китай. Запуск найбільшого в світі термоядерного реактора намічений на 2025 рік. Детально про будівництво реактора розказано у виданні bbc science focus magazine.

Проект iter передбачає будівництво реактора класу токамак, що забезпечує умови для утримання плазми за допомогою магнітного поля для створення умов, необхідних для управління термоядерною реакцією. Для створення плазми в токамаках використовується газ, найчастіше дейтерій (ізотоп водню), який піддається впливу високої температури і тиску.

У реакторі iter передбачається використовувати в якості палива дейтерій, змішаний з ще одним ізотопом водню – тритієм. Саме така суміш є в даний час оптимальною для отримання надлишкової енергії при роботі токамака.

Запаси дейтерію, який міститься в морській воді, практично необмежені, в той час як тритію на сьогодні видобуто всього 20 кг і його виробництво ще доведеться налагоджувати на термоядерних станціях. Примітно, що в процесі роботи по «розмноженню» тритію буде вироблятися деяка кількість радіоактивних відходів. Однак період їх напіврозпаду становить всього 100 років, на відміну від тисяч років для відходів, одержуваних на сучасних атомних станціях.

Експеримент по синтезу дейтерію і тритію розпочато у вересні цього року на термоядерному реакторі joint european torus (jet) в оксфордширі. Вчені прагнуть знайти оптимальну комбінацію ізотопів водню для забезпечення найбільш ефективної реакції при роботі майбутнього реактора iter.

Очікується, що «першу плазму» iter виробить у грудні 2025 року. У наступне десятиліття реактор повинен вийти на повну потужність. Температура плазми складе 150 млн градусів за цельсієм, а генерується енергія – 500 мегават на кожні витрачені 50 мегават теплової енергії.