Зміст

  • Колба і обвіс
  • Обсяг
  • Потужність
  • Нагрівальний елемент
  • Індукційні чайники
  • Підставка
  • Кришка
  • Фільтр від накипу
  • Датчик рівня води
  • Підігрів, нагрів до певної температури і її підтримку
  • Інші функції
  • Підсвічування
  • Управління зі смартфона
  • Використання чайника для заварювання чаю
  • Кухонні проточні нагрівачі води
  • Надійність: особлива думка

У цьому матеріалі ми розповімо вам, з чого складається сучасний електричний чайник, які характеристики, що впливають, на які деталі конструкції варто звернути увагу. Ми постаралися утриматися від прямих порад, описуючи лише особливості різних рішень, їх переваги і недоліки. У кінцевому підсумку, ми сподіваємося, що прочитавши цю статтю, власний вибір ви зможете впевнено зробити самі.

Колба і обвіс

У найпростіших, дешевих чайниках, колба і обважування — це конструктивно одне і те ж: корпус чайника є одним цілим з посудиною для води. Він, як правило, пластиковий, як і кришка, і ручка. Дно найчастіше металеве, якщо не використовується архаїчний відкритий нагрівальний елемент. Виглядають такі вироби досить непоказний — що, втім, не означає, що вони скоро вийдуть з ладу. Автору особисто «знаком» чайник такий ось найпростішої конструкції, якому вже більше 10 років — і він все ще працює.

Основним недоліком подібних приладів слід вважати аж ніяк не ненадійність, а простакуватість зовнішнього вигляду і наявність, як правило, лише однієї функції — кип’ятіння. Також умовним недоліком можна вважати те, що поєднаний «корпус-колба» не має ніякої термоізоляції, тому після кип’ятіння практично весь чайник, крім ручки, має досить високу температуру.

Втім, справедливості заради, варто згадати, що навіть чайники з повністю пластиковим корпусом можуть бути стильними, красивими і дорогими — наприклад, DeLonghi Brillante KBJ 2001.W.

Дізнатися ціну

У більш складних випадках обвіс і колба — різні конструкції. Іноді, як, наприклад, у більшості чайників зі скляною колбою, елементи обваження як би «оточують» цільну скляну колбу. Як правило, чим дешевше модель — тим більше в обважуванні пластику, чим дорожче — нержавійки.

Чайники зі скляною колбою досить популярні: вони бувають дорогими, так і дешевими, навіть у дешевих варіантах досить стильно виглядають, крім того, як ми будемо писати нижче, це ідеальний індикатор рівня води: ніякого індикатора не потрібно, все і так видно.

Зустрічаються варіанти «пластиковий обвіс + металева колба», але вони досить рідкісні, оскільки метал виглядає «дорожче» і ховати його під пластик — досить сміливе маркетингове рішення. Навскидку згадується тільки Xiaomi Smart Kettle.


Дізнатися ціну

Виробники, які претендують на підгортання преміального сегмента, часто вибирають схему «металева колба + [частково] металевий обвіс»: і практично, і виглядає шикарно. Іноді такі чайники частково або повністю термоізольовані, тому металева поверхня корпусу навіть відразу після кип’ятіння не обпікає.

Також зустрічається зовсім дивна екзотика: чайники з керамічної колбою. Однак ніякої практичної користі від використання кераміки ми в процесі тестування не побачили, тому що аргументи на користь подібної покупки можуть бути тільки з області естетики.

В цілому, вибір матеріалу обважування і колби є проблемою швидше естетичного плану, ніж практичного: навіть пластик може виглядати «круто», навіть скляні і металеві варіанти можна знайти за недорого. З дійсно важливих відмінностей можна виділити питання термоізоляції — наприклад, в будинку маленькі діти, які можуть вхопитися за корпус тільки що вскипевшего чайника. Але це, знову-таки, питання в основному не матеріалу, а конструкції.

Також, безумовно, важливий фактор надійності: нам відомий випадок, коли ручка залишилася у господаря чайника в руках, а скляна колба, высвободившись з розваленого обважування, «пірнула» у раковину. Будь це не раковина, а підлога і будь в колбі окріп — випадок міг би виявитися дуже неприємним. На жаль, основна проблема полягає в тому, що візуально оцінити міцність обважування при купівлі надзвичайно складно. Але якщо навіть банальний зовнішній огляд викликає думки про крихкість конструкції — звичайно, купувати такий чайник не варто: це просто небезпечно.

Обсяг

Діапазон обсягів електричних чайників, представлений на ринку, досить широкий: від 0,4 до 5 літрів.

Однак обсяги до літра — це, як правило, окремий клас, який умовно можна назвати «для туристів і відрядних»: як правило, такі прилади беруть з собою в подорож, а вдома використовують що-небудь побільше. З іншого боку, обсяги понад 2,5 л теж є вельми специфічною продукцією для тих, хто чітко розуміє, навіщо йому стільки потрібно.

Приблизно найпопулярніші обсяги «ролями» можна розподілити так:

  • 1,5 л — найчастіше один користувач;
  • 1,7-2,0 л — невелика сім’я;
  • 2,0-2,5 л — велика родина.

Якщо ж ви реально відчули необхідність в чайнику об’ємом більше 2,5 л — можливо, має сенс подивитися в бік термопота.

Потужність

Чудес на світі не буває: майже 100% всієї споживаної електроенергії чайник витрачає на нагрівання води, тому чим більше ватт — тим швидше вона скипить. У наших тестуваннях на час кип’ятіння еталонного літра води температурою 20 °C найгірший результат показав чайник потужністю 1400 Вт — 5 хвилин 42 секунди. Кращий результат у чайника Bosch TWK 86103 потужністю 2500 Вт — 2 хвилини 56 секунд. Так що в самому грубому наближенні можна вважати, що з підвищенням потужності швидкість кип’ятіння зростає лінійно. Далі ви просто вибираєте, наскільки для вас важлива швидкість.

Дізнатися ціну

Нагрівальний елемент

Нагрівальні елементи бувають відкритими і закритими. Відкритий нагрівальний елемент — це коли, заглянувши всередину чайника, ви можете побачити розташовану внизу скручену спіраллю металеву трубку, виглядають приблизно ось так.

Відкритий нагрівальний елемент можна сміливо вважати ознакою супердешевих чайників — і цим, власне, все сказано.

Закритий нагрівальний елемент зовні виглядає як рівне металеве дно, на якому може хіба що трохи виділятися датчик температури.

Закритим нагрівальним елементом обладнується переважна більшість сучасних електричних чайників і його слід визнати стандартом у цій галузі. Недоліків у порівнянні з відкритим у нього немає, а з переваг — ну хоча би набагато менш трудомістка процедура чищення від накипу.

Індукційні чайники

Осібно стоять чайники з індукційним нагрівальним елементом. У цьому випадку підставка (база) фактично являє собою одноконфорочную індукційну плитку, на яку встановлюється чайник зі сталевим дном. Ми один раз протестували подібний варіант — Princess 236007 — і залишилися в деякому подиві: в общем-то, цікаво, але заради чого городити такий складний город — абсолютно незрозуміло. Ніяких «суперскоростей» протестований нами зразок не показав.

З очевидних зручностей: сам чайник і всі аксесуари можна мити в посудомийній машині. З менш очевидних недоліків — до шуму закипаючою води додається шум вентилятора в базі, який займається охолодженням індукційного нагрівального елемента.


Дізнатися ціну

Підставка

Найпростіша підставка («база») являє собою пластиковий, як правило, п’єдестал, на якому розташована кругла контактна група — і все.

Кругла контактна група, розташована по центру, дозволяє встановлювати чайник на базу в будь-якому положенні, і на сьогоднішній день це вже стало загальним стандартом. Інші конструкції, що змушують користувача повертати чайник для установки на платформу певним чином, слід визнати застарілими, купувати таке сьогодні — не потрібно.

У дорогих моделей база може бути частково облицьована нержавійкою — як, наприклад, у Caso WK 2200, але якщо придивитися — всередині все одно пластик. Суцільнометалеві бази нам ще жодного разу не попадалися, так і нераціонально це.


Дізнатися ціну

Зручно, коли знизу в підставці є спеціальні пази, що дозволяють змотати туди надлишки дроти, випустивши назовні лише необхідну довжину.

Найпростіша конструкція бази передбачає, що всі керуючі кнопки будуть розміщені на самому чайнику. Наприклад, зверху на ручці, як у Redmond RK-G200S.

Дізнатися ціну

Або навіть захопивши частину площі кришки, як у Bosch TWK 86103.

Однак це змушує робити їх досить дрібними, що не всім подобається. Тому багато виробників, навпаки, залишають на чайнику одну кнопку відкриття кришки, а всі інші переносять на базу. Тут вже можна «розгулятися» і за кількістю, і за величиною.

Вибір «простий» або «складною» бази — суто смаківщина, з об’єктивної точки зору жодна конструкція не краще і не гірше іншого. Комусь подобається, коли елементи управління розташовані на самому чайнику, комусь простіше оперувати з кнопками на базі. Людям розсіяним ми б порадили просту базу, т. к. там менше елементів, які можна випадково залити 🙂

Кнопки на базі іноді роблять сенсорними. З одного боку, це збільшує їх надійність (так-так, не смійтеся, саме збільшує електроніка небудь ламається відразу, або працює роками, а от механіка просто зношується). З іншого боку — т. к. сенсорне управління, як правило, робиться з захистом від випадкового натискання — в результаті за кількістю вироблених дій воно завжди виявляється більш складним.

Сенсорне керування, до речі, жодним чином не є ознакою «преміальності», воно зустрічається досить часто навіть у бюджетних моделях: електроніка сьогодні коштує дешевше хорошою механіки. Очевидний плюс сенсорної панелі управління полягає в тому, що її можна скільки завгодно заливати водою 🙂

Кришка

Бути може, хтось з таким підходом і не погодиться, але з нашої точки зору, найбільш проста, надійна і зручна конструкція кришки — це класична, ще «доэлектрических» часів: коли її можна просто зняти з чайника і покласти поруч.

Така кришка містить мінімум рухомих деталей, що є надійною гарантією безпроблемності і довговічності. У приклад можна привести Kitfort KT-601.

Дізнатися ціну

Однак як правило «складна механіка» в тій чи іншій мірі міститься в кришці середньостатистичного чайника. Найбільш часто зустрічається варіант — кнопка на ручці, натиснувши на яку ви задіюєте якийсь пружинний механізм, откидывающий кришку.

Зверніть увагу на прозоре віконце на кришці: абсолютно непотрібний елемент — адже при закипанні і навіть просто нагріванні води хоча б до 60 °C, воно тут же запітніє, і нічого ви там не побачите.

Оцінити складність, якість виконання і довговічність механізму відкривання кришки, не розбираючи чайник, нереально — тому не варто і намагатися. Втім, іноді здоровий глузд здатний підказати елементарні речі. Наприклад, така комбінація з паза і зачепа (обидва ще й пластикові) навіть на вигляд надійної не здається.

Основна вимога до кришці чайника — щоб у відкритому стані вона не заважала заливати в нього воду. Наприклад, у зовні вельми привабливого Hotpoint Ariston WK 22M AR0 вона цій вимозі явно не відповідає: кут відкриття занадто малий (тому ще раз: ми дуже любимо кришки, які можна взагалі зняти).

А ось тут кришка відкривається під правильним кутом — майже на 90°.

Головне — щоб уявна струмінь води з крана вільно потрапляла всередину чайника і кришка їй при цьому ніяк не заважала (тобто «не заважала з запасом»). Дивлячись на конструкцію чайника і кут відкриття кришки, цей експеримент легко поставити навіть подумки.

Фільтр від накипу

Цей елемент конструкції служить для того, щоб в гарячі напої не потрапляла в чайнику утворюється накип. Фільтр буває знімний і незнімний, і, зрозуміло, якщо питання накипу для вас актуальне, повністю знімний — однозначно краще, тому що його набагато простіше відмити або вимочити в оцті.

Бувають чайники з «фільтром» незнімним і на перший погляд незрозуміло для чого призначеним: отвори в ньому настільки великі, що будь-яка накип крізь них пройде без праці. Зрозуміло, для тих, у кого накип у чайнику — явище постійне, такі чайники не є гарним вибором.

Що ж стосується «фейковости» фільтра (ми взяли в якості прикладу Kitfort KT-616) — то справа в тому, що в даному випадку у нього зовсім інше призначення: він повинен створювати опір виходу пари, щоб під кришкою виникало надлишковий тиск: саме так у цих чайниках функціонує автоматика вимкнення за закипання.

Дізнатися ціну

Датчик рівня води

Найпростішим і в той же час найбільш зручним «датчиком рівня води» є скляна колба: ніяких спеціальних датчиків не потрібно, все і так видно, причому з усіх сторін і майже при будь-якому рівні освітленості. Для тих, у кого питання про кількість залишилася в чайнику води виникає дійсно часто, нічого краще чайника зі скляною колбою порадити неможливо.

Найпростішої різновидом саме датчика є вклеєне прямо в непрозору колбу прозоре пластикове «віконце», через яке видно рівень води. Як правило, така різновид застосовується в дешевих чайниках, начебто Bosch TWK 7607. Критичний недолік один: досить велика довжина клейового шва — адже продірявився достатньо одному міліметру — і все, чайник непрацездатний, він протікає. Ну і, зрозуміло, деяка незручність доставляє те, що побачити рівень води в чайнику можна тільки глянувши на нього з певної сторони.


Дізнатися ціну

Більш просунутий варіант: датчик у вигляді трубки, з’єднаної з колбою за принципом сполучених посудин. Зовні він може виглядати точнісінько, як попередній варіант, але область контакту, яку необхідно ізолювати, в даному випадку набагато менше.

Відповідно — вища надійність. Такі різновиди датчика рівня встановлюються на багато моделей — як дешеві, так і дорогі.

До речі, як варіант — датчика рівня води може взагалі не бути. Хочете поцікавитися — відкрийте кришку і подивіться. Такий, наприклад, чайник-термос Caso VakO2.

Дізнатися ціну

Підігрів, нагрів до певної температури і її підтримку

Деякі чайники оснащуються функцією підігріву. Самий мінімалістичний варіант нам зустрівся у Vitek VT-7034 TR: це один перемикач, включивши який, можна бути впевненим, що нижче певної температури вода не охолоне. Яка ця температура — не уточнювалося навіть в інструкції. Час роботи підігріву теж нічим не обмежувалася — поки перемикач не буде переведений у положення «викл.». Це, зрозуміло, дуже архаїчний за теперішніх часів варіант, але комусь він може сподобатися саме простотою і відсутністю обмежень по часу роботи.


Дізнатися ціну

У більш складних випадках чайнику можна вказати температуру, до якої потрібно підігріти воду, а підтримку цієї температури або регулюється по часу або автоматично відключається через строго заданий проміжок (причому фантазії розробників чайників немає осмислених меж: іноді, цей інтервал може бути дорівнює 20 хвилинам, а іноді — 12 годин).

Найпростіший варіант — це коли одній кнопці відповідає одне строго задана температура.

Однак більш зручним і гнучким є варіант, коли потрібну температуру можна просто вибрати самому.

Точка зору «це нікому не потрібні навороти», як правило, просувається людьми, які просто не в змозі зрозуміти, навіщо це може бути потрібно. Насправді, тепла або гаряча вода температури «не окріп» має масу побутових застосувань — особливо якщо ви не обмежені списком із кількох температур, а можете вибирати в досить великому діапазоні.

Наприклад, автор цього матеріалу після деякої кількості дослідів зрозумів, що розвівши заварку не окропом, а водою з температурою 80 °C, він може пити чай відразу після його приготування. І дуже швидко до цього звик (до зручності завжди швидко звикаєш).

Інші функції

Підсвічування

Чесно кажучи, до певного часу підсвічування в чайниках викликала у автора цієї статті стійкі асоціації із заниженими «Пріорами» та іншим «колгоспним тюнінгом». Але компанія Redmond змогла мене переконати, що підсвічування можна зробити корисної: в їх чайниках вона змінює колір залежно від температури води, і тому вже виглядає більш-менш осмисленої функцією: здалеку можна прикинути, наскільки чайник охолов. У будь-якому випадку, наявність або відсутність підсвічування на основні функції чайника впливає вкрай мало, але знати про наявність такої опції все-таки потрібно — хоча б для того, щоб за незнання її не купити, разом з чайником 🙂

Управління зі смартфона

Ми протестували 5 чайників з управлінням з смарфона: 4 від Redmond і 1 від Xiaomi, але так і не змогли сформувати єдиного, усталеного думки щодо цієї функції. З одного боку — як і належить технарям, ми кожен раз із задоволенням грали з новеньким гаджетом. З іншого — як розумні дорослі люди, ми чудово розуміли, що це саме з серії «технарі граються з новим гаджетом», і слово «користь» (як ви, напевно, помітили) у цій формулюванні відсутня.

В кінці кінців ми прийшли до такого проміжного висновку: наявність в чайнику функції дистанційного керування його явно не псує — тому якщо сам по собі чайник хороший, а на його ціну це вплинуло невідчутно — то нехай буде, їсти не просить.




Використання чайника для заварювання чаю

Існує такий варіант додаткової функціональності, як можливість прямо в чайнику заварювати чай. Виглядає це красиво, але є у подібної схеми і недолік: випити такий чай краще до того, як він охолоне, адже підігріти окропу, щоб розбавити холодну заварку, не в чому — чайник-то зайнятий. Розігрівати ж заварений чай повторно прямо в чайнику, навіть при наявності підтримки нагріву не до 100 °C… м’яко скажемо так: кажуть, що це не кращим чином впливає на його смак 😉

Кухонні проточні нагрівачі води

Мабуть, варто згадати в нашому керівництві і прилади, чайниками, по суті, не є, але активно з ними конкурують на одному полі: це проточні нагрівачі води. Найпростіші напевно знайомі будь-якому співробітникові сучасного офісу: це великі тумби, на які зверху встановлюється ємність з водою, а з корпусу стирчать два «краника»: один — з охолодженою водою, інший — навпаки, з гарячою.

Існують і побутові, домашні різновиди — сильно менше за розміром, але часто вище за функціональністю (наприклад, дозволяють вибирати температуру води). Істотну проблему ми за час проведення наших тестувань виявили одну: іноді недостатня потужність нагрівача перетворює процес отримання кухлі гарячої води з такого пристрою в дуже довгу процедуру.

Втім, є і вдалі, досить швидкі прилади — наприклад, Caso HW 400. У будь-якому випадку, роздумуючи про купівлю побутового проточного нагрівача води замість класичного чайника — постарайтеся з’ясувати, чи влаштує вас швидкість його роботи та інші обмеження (наприклад, як правило, заварювальний чайник безпосередньо під нього не поставити).


Дізнатися ціну

Надійність: особлива думка

Обговорення надійності електричних чайників — тема популярна, та копій на численних форумах зламано чимало, а сторінки обговорень іноді обчислюються вже сотнями. Ми не без інтересу спостерігаємо за відгуками наших читачів на форумі iXBT.com і після досить довгих спостережень, мабуть, ризикнемо висловити власну думку. Воно засноване на наступних спостереженнях:

  • Нерідко одну і ту ж модель одні користувачі хвалять за надійність, а інші, навпаки, лають за дуже недовгий термін служби.
  • Чемпіонами довгожительства найчастіше є самі примітивні чайники з цільним пластиковим корпусом і відкритим нагрівачем.
  • Найбільша кількість скарг припадає на чайники зі скляною колбою — і в той же час є маса відгуків їх власників, у яких такі прилади без проблем працюють багато років.

Якщо це все підсумувати, плюс зробити поправку на конкретні умови експлуатації, досить легко помітити, що найчастіше чайники (причому будь-які) ламаються у тих власників, хто відчуває проблеми з великою кількістю накипу. Знову-таки: у місцях, де навіть вода з-під крана не дає ніякої накипу взагалі, нам відомо ненульове кількість прикладів чайників, моделі яких колективний розум майже одностайно визнав «проблемними» — але вони, незважаючи на це, нормально функціонують більше 5 років. У автора цього матеріалу чайник зі скляною колбою аж ніяк не від А-бренду (Rolsen) працює протягом 8 років і не збирається йти на спокій (накипу немає зовсім — така вода).

Є припущення, що саме від кількості накипу багато в чому залежить довголіття електричного чайника. Навряд чи ця гіпотеза втішить тих, хто відчуває проблеми з накипом, але, принаймні, вона, може бути, підбадьорить тих, у кого їх немає 😉

Дякуємо Яндекс.Маркет за допомогу при підготовці матеріалу